MADAGASPICES

helichrysum

Il genere Helichrysum appartiene alla famiglia delle Asteraceae e comprende circa 600 specie di piante a fiore.

Il suo nome deriva dalle parole greche helisso (girare intorno) e chrysos (oro).

Si trova in Africa (con 244 specie in Sudafrica), Madagascar, Australasia ed Eurasia. È provvisto di una modesta radice a fuso e numerose radichette da cui partono vari fusticini ramosi su cui si innestano lefoglie lineari di color grigio/cinerino.I fiori, di forma rotonda e a petali sottili, sono riuniti in capolini di vario colore dal giallo, al rosa, al rosso.Il frutto è un achenio.Le foglie sono oblunghe-lanceolate. Sono piatte e pubescenti su entrambe le facce.Fiorisce in estate. È comune nelle zone pietrose e aride, sulle colline calcaree. Si raccoglie tutta la piantina. Nell'elicriso coltivato per il giardinaggio la caratteristica del fiore è che ha i petali secchi e ben si adatta alla conservazione.L'Helichrysum angustifolium è distillato in corrente di vapore per la produzione di un olio essenziale di colore giallo-rossastro nel quale la sostanza presente in maggiore quantità e che conferisce all'essenza l'odore caratteristico è l'acetato di nerile.

Helichrysum Bracteatum